Grace Souky

Aussi avenant que les accents chantants de son phrasé anglais enthousiaste, le design de Grace Souky, créatrice vénézuélienne basée à Londres, parle un langage cosmopolite et convivial qui ambitionne de réconcilier les cultures autour d’une ambition commune : le bien-être quotidien de ses usagers !

Diplômée en Architecture de l’Université Simon Bolivar de Caracas, dont elle est originaire, grace souky a toujours aimé le dessin, en particulier « son aspect analytique et graphique », elle s’avère ainsi vite être une aspirante architecte aussi talentueuse que passionnée. Néanmoins, son expérience dans la vie active lui confirme rapidement son penchant évident pour la petite échelle et les projets d’aménagements d’intérieurs qu’elle privilégiera bientôt aux dépens de la concep- tion « plus abstraite », selon elle, des bâtiments en eux-mêmes. La Sud-Américaine s’envole alors pour le prestigieux Pratt Institute de New York où elle étudie plus spécifiquement le design industriel et dont elle sort diplômée en 2009. De retour dans son pays natal, elle fonde aussitôt son propre studio, désireuse de mettre en correspondance la richesse inouïe des cultures locales avec une esthétique contemporaine universelle. Déjà alors, l’idée de « créer du lien » se dessine :

« le designer a un rôle de médiateur, que je suis à la fois honorée et fière de tenir »

explique-t- elle. La chaise Olga, qu’elle conçoit à l’époque, s’inspire, par exemple, des assises d’extérieur utilisées communément par les familles vénézuéliennes lors de leurs réunions tardives, impromptues et bavardes sous les porches des villages. Hommage à un sympathique rituel quotidien, l’assise pratique est ainsi élevée par la designer au rang d’objet de design aussi narratif qu’élégant : grâce à un format plus contemporain et des matériaux plus solides.

 

 

Le métal de la structure portative d’origine est remplacé par du bois de chêne tandis que des fils de PVC se substituent au plastique pour la confection du tissage de l’assise. Non contente de raconter les us de son pays et soucieuse de soutenir un mode de production responsable, Grace Souky puise dans l’excellence des savoir-faire vénézuéliens pour se faire le porte-parole des talents régionaux. Emportée par le tourbillon de la vie à des milliers de kilomètres de son pays natal, la jeune designer s’est installée depuis quelques années à Londres, ville trépidante et parfois éreintante, qui n’a pourtant pas eu raison des aspirations créatives de la jeune femme.

Toujours aussi attentive aux us, modes de vie et besoins de ses contemporains, la designer continue de construire un langage formel et universel qui trouve d’abord sa source dans l’observation minutieuse de ses contemporains.Toujours soucieuse de fournir à sa clientèle des pièces pratiques de grande qualité, elle manie les matériaux nobles comme le marbre, le cuivre et le bois avec une grande dextérité, cultivant l’art du mix & match de matières et les coloris pop, qui viennent souvent s’ajouter à son design, comme une marque de fabrique.

 

 

« Si mes études d’architecture et mon goût du modernisme se lisent encore dans ma façon de privilégier l’épure et la grande simplicité des lignes, je cherche toujours à inclure un petit twist dans mes objets, de surprendre avec un double sens ou plusieurs fonctions. » La table Sube & Baja, par exemple, qui est livrée à plat est munie d’une poignée qui permet d’en changer aisément l’orientation. Elle peut ainsi être utilisée à l’horizontale comme à la verticale, ce qui la rend tout à fait adaptée à une vie moderne nécessairement évolutive, parfois même itinérante.Dans la même veine, la collection de pièces ingénieuses Domestic Collectables – qui oscillent entre objets d’art de la table, ustensiles pratiques et jeux de construction,en vente sur la marketplace designerbox.com, s’insèrent aussi astucieusement qu’élégamment dans le quotidien. Répondant à la problématique du manque d’espace de range- ment, grace souky imagine un service modulable au sein duquel la plupart des pièces sont multifonctions : le couvercle d’un bol pourra, par exemple, aussi servir de base pour un support à gâteaux, ou encore de simple plateau. C’est dans la droite lignée de cette dernière collection, que la designer a conçu... : Reverso utile à toute préparation culinaire préliminaire, le plateau en bois de hêtre à la silhouette élégante se mue en bol ou coupelle de service une fois retourné, ce qui permettra à l’usager d’en prolonger l’usage jusqu’aux dernières notes sucrées de l’apéro...

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